Procurando Coragem Líquida

Passei boa parte da minha vida tratando o álcool como uma ferramenta para aumentar minha confiança. Em minha mente, beber algumas cervejas era a chave secreta para transformar meu eu tímido e ansioso em uma borboleta social.

Eu não estava sozinho nessa percepção. O álcool é tão amplamente visto como um impulsionador da confiança que ganhou o apelido de “coragem líquida”.

Quando eu chegava às festas, imediatamente me sentia sobrecarregado por qualquer tamanho de multidão. Mesmo um grupo com menos de seis ou sete pessoas seria suficiente para desencadear minha ansiedade, fazendo com que eu me calasse desajeitadamente e ficasse em silêncio por horas seguidas.

Em festas e eventos maiores, com dezenas ou mais pessoas circulando por um apartamento, eu ia ao pátio e acendia cigarros para me dar algum espaço.

Eu odiava estar tão ansioso. Quando tentei dar um passo atrás e pensar objetivamente, minhas reações não fizeram nenhum sentido. Infelizmente, quando eu estava no momento, não parecia haver muito que eu pudesse fazer.

Foi aí que o álcool entrou em cena. Não demorou muito tempo para perceber que tomar algumas cervejas me soltava e me deixava sair da cabeça. Quanto mais eu bebia, mais chata me tornava. Muitas vezes, no final de uma noite, eu estava completamente perdida e a pessoa mais faladora da festa.

Comecei a contar com o álcool para esse efeito de aumento de confiança na faculdade, mas fiquei com ele por anos depois. Em meus vinte e poucos anos, eu estava bebendo antes mesmo de sair para uma festa, para que eu não tivesse que suportar nem um minuto sóbrio.

Durante esses mesmos anos, comecei a confiar em outras partes da minha vida. Tornou-se uma ferramenta perigosa para automedicar minha depressão e ansiedade, e eventualmente beber demais era um hábito diário.

À medida que meu hábito de beber piorava, comecei a reconhecer alguns dos impactos negativos que estava causando na minha vida. Ao mesmo tempo, continuei me iludindo ao pensar que beber realmente me ajudou a ser uma pessoa mais confiante.

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Foi só quando parei de beber – mais de dez anos depois – que finalmente percebi o quanto de álcool havia realmente arruinado minha auto-estima.

O que “confiança” significa para mim

Quando eu estava bebendo, eu realmente acreditava que o álcool estava me tornando uma pessoa mais confiante, mas eu estava pensando apenas em um tipo de confiança. Especificamente, vi que o álcool me permitia superar minha ansiedade social e falar em multidões.

Esse é um aspecto muito específico da confiança, mas na época pensei que representasse minha confiança em geral. Eu falsamente confundi minha capacidade de curtir uma festa com meu senso geral de auto-estima.

Portanto, embora seja verdade que o álcool tenha sido uma muleta para me ajudar a falar com as multidões, esse não é o tipo de confiança que eu deveria estar mais preocupado.

Agora que estou vários anos sóbrio, estou mais interessado na minha confiança como um todo: minha capacidade de acreditar no meu próprio valor e manter uma alta auto-estima.

Infelizmente, enquanto o álcool estava me ajudando a falar em festas, estava arruinando esses outros aspectos da minha confiança.

Como o álcool prejudicou minha auto-estima

Percebi logo que era viciado em álcool. A primeira vez que fui a uma reunião, eu ainda tinha vinte e poucos anos, apenas cerca de um ano depois da faculdade.

Tentei parar de beber naquela época: fui a reuniões, vi um terapeuta e li tudo o que pude sobre parar de fumar. Infelizmente, desisti cedo demais. Fiz um esforço de curto prazo, mas não tive coragem nem coragem de continuar.

Depois de deixar de sair, fiquei tão desanimado que não tentei novamente por anos. Depois que finalmente comecei a tentar sair novamente, me deparei com uma série de falhas. Eu passei pelos ciclos de recaída que são muito comuns entre os viciados.

Todo esse fracasso contínuo, estendido por anos, me fez sentir como se fosse um fracasso total de um ser humano. Comecei a me definir não apenas pelo meu problema com a bebida, mas também pela minha incapacidade de parar.

Durante meus anos de bebedeira, eu ainda tinha muitas realizações em minha vida. Todas as minhas realizações pareciam vazias, porque o hábito que eu não podia chutar as ofuscava. De que adiantava me formar na faculdade ou na faculdade de direito quando eu nem conseguia passar o dia sem tomar uma cerveja?

Eu me senti como um idiota que nunca iria conseguir sua vida.

O que tornou as coisas ainda piores foi que o álcool estava realmente prejudicando muitos aspectos da minha vida, me dando ainda mais coisas ruins para obcecar.

Eu estava gastando milhares de dólares por ano em cerveja, o que estava afetando seriamente minhas finanças. Eu me estressava com o dinheiro e me envolvia em gastos que não pareciam necessários (se era uma cerveja ou mesmo apenas um ingresso de cinema).

Minha saúde também piorou. Meu hábito de beber se desenvolveu de mãos dadas com o hábito de fumar, o que tornava o exercício mais difícil do que nunca. O alto número de calorias na minha cerveja também leva ao rápido ganho de peso. Eu fui de uma adolescente magra para um adulto obeso.

Meu peso não foi a única alteração na minha aparência física. Eu tinha uma pele ruim, com bochechas inchadas e vermelhidão. Eu tinha malas debaixo dos olhos.

Notei todas essas mudanças e me senti pior do que nunca comigo mesma. Embora possa ser superficial, esses indicadores externos do meu problema com a bebida levam a algumas das minhas maiores quedas de confiança. Eu senti como se todos soubessem que eu era alcoólatra só de olhar para mim.

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Com a minha confiança tão devastada, até o papel de “coragem líquida” do álcool começou a desaparecer. Nos últimos anos do meu hábito de beber, comecei a ficar mais socialmente reservado e ansioso do que nunca. Mesmo quando bebia, eu tinha problemas para conversar com as pessoas nas festas e, em primeiro lugar, não ia mais a festas.

Ocasionalmente, uma noite de bebedeira me dava uma explosão de excesso de confiança arrogante. Na manhã seguinte, eu sempre acordava me sentindo tão mal como sempre.

Quando parei de beber, o álcool arruinou completamente minha auto-estima.

Como reconstruí minha confiança

Faz cerca de três anos e meio desde que parei de beber e, atualmente, finalmente volto a ter alta auto-estima. Demorou muito tempo para reparar os danos causados ​​pelo álcool.

O primeiro passo para reconstruir minha confiança foi o ato real de parar de beber. Quando finalmente parei, senti como se tivesse conseguido o impossível.

Cada pequeno marco na minha sobriedade se tornou um motivo para comemorar. 24 horas sóbrio, uma semana sóbrio, um mês sóbrio – cada um parecia uma das maiores realizações da minha vida.

Não foi até meses depois que eu parei que finalmente tive coragem de começar a reavaliar meus anos de bebedeira. Às vezes, quando penso nesses anos, me arrependo por todo o tempo que perdi com o álcool. Eu tento não seguir essa linha de pensamento, porque não leva a nenhum crescimento produtivo.

Em vez disso, pergunto-me o que deu certo durante esses anos. Lembro-me de minhas realizações e sinto orgulho tardio por elas. Mesmo que eu tenha feito algumas coisas erradas, eu ainda consegui alguns sucessos, e isso é motivo de comemoração.

Por fim, desde que fiquei sóbrio, aprendi a acreditar em minha própria capacidade de fazer mudanças positivas em minha vida. Para mim, a confiança não é apenas ter orgulho do que já alcancei. Mais ainda, é acreditar que posso continuar a crescer e me tornar uma pessoa melhor.

Parar de beber foi o primeiro passo para provar isso para mim, mas abriu a porta para muitas outras mudanças positivas. Desde que parei, perdi peso, parei de fumar, comecei a correr regularmente e fiz muitas outras pequenas mas importantes melhorias em minha vida.

Essas mudanças duradouras provam para mim mesmo que valho a pena acreditar. Em vez de usar um produto químico para aumentar minha auto-estima, agora posso confiar no meu próprio sucesso.